Chanel 2.55: The history of a classic

The history of one of the most iconic and loved bag: Chanel 2.55

Chanel 2.55 History

Every fashion victim desires one and eve-ry celebrity has at least one; Chanel 2.55 is one of those bags that sticks to every woman’s mind. A revolutionary model for its time, as revolutionary was its creator; the genius of Mademoiselle Coco Chanel. A woman who wore trousers when nobody else would have dared to, a woman who radically changed fashion with her pragmatic but chic view of dressing women. Philosophy she applied with the 2.55 by using the military’s saddlebag as a model as it was equipped with a strap that allowed soldiers to have their hands free. Mademoiselle Coco loved to take inspiration from the male universe: she would often explain’ I was tired of holding my bag in my hands and forgetting it around; so I put a strap around it and created a shoulder bag’. In 1929 she launched a black jer-sey and a dark blue model of this shoulder bag, finally allowing women to have free hands. The bag was internally lined with rd or blue ‘gros-grain’, colours of her boarding school uniform. The 2.55 has two flaps, the bigger one closes the bag and hides a secret pocket, ideal to hold gallant cards and banknotes. In February 1955, holes for the chain were applied (iconic symbol of the maison) to the Chanel bag, officially renamed ‘2.55’, it was now made of lozenge ‘matelassè’ to give it volume and consistency, it had a herringbone pattern fabric (this time Coco was inspired by the stable boy’s jackets who she met on the race courts), the double ‘C’ was now pinned on the lining. In the 80’, when Karl Lagerfeld became the creative director of Chanel, we have the launch of the 2.55 Classic Flap model with the additional metal signature catch and leather material crossing the chain.

Chanel 2.55 Curiosity

The 2.55 is still manufactured in Nerneuil, just outside Paris, for the production of every item 180 passages are necessary and the work of six people every ten hours. From tweed to denim, from lurex to reverse lea- ther, from flannel to crocodile to crochet; there is no material that has not been ap- plied to the 2.55, and we will avoid you the long list of all the colours!

Chanel 2.55 Celebrities

Jackie Kennedy, Liz Taylor, Sarah Jessica Parker, Kirsten Dunst and Diane Kruger are only a few of the numerous celebrities who from a generation to another can’t resist the appeal of this iconic bag. Some of these celebrities are true fans to the point of collecting them, like Cristina Ricci and Renée Zellweger.

La storia della Chanel 2.55

Non c’è fashion victim che non la desideri e non c’è celebrity che non ne possieda almeno una, perché la 2.55 di Chanel è una di quelle borse entrate nell’immaginario collettivo. Un modello rivoluzionario, per l’epoca in cui vide i natali, come rivoluzionaria era la sua inven- trice, la geniale Mademoiselle Coco Chanel. Una donna che indossava i pantaloni quando nessuno osava farlo e che cambiò radical- mente il mondo della moda con la sua visione pragmatica, ma chic, sul modo di agghindarsi dell’universo femminile. Mademoiselle ama- va ispirarsi all’universo maschile e prese ad esempio la bisaccia dei militari, che dotata di cinghia, lasciava le mani libere. ‘Ero stanca di dover tenere in mano la borsa e di perderla, ci passavo una cinghia e la portavo a tracolla ’ soleva ripetere e nel 1929 nacque la borsa in jersey nero o blu scuro, foderata in ‘gros-grain’ rosso o blu, il colore delle divise del convitto della sua infanzia, e che finalmente permette- va alle donne di avere le mani libere. Il model- lo fu dotato di due patte: la più grande, chiude la borsa, e copre una tasca nascosta adatta a contenere bigliettini galanti oppure qualche banconota. Nel febbraio 1955, fu ribattezzata ‘2.55’, dotata di fori dove far passare la cate- na, simbolo iconico della maison, e realizzata in matelassé a losanghe, per dare volume e consistenza, poi in tessuto a spina di pesce. Ispirazione questa volta furono i giubbotti dei garzoni di scuderia incontrati sui campi da corsa. Le doppie ‘C’, all’epoca, erano appun- tate sulla fodera. Negli anni ‘80 con l’arrivo di Karl Lagerfeld come direttore creativo venne aggiunta la chiusura logo in metallo e la pelle all’interno della catena dando origine al mo- dello che tutti conoscono come ‘2.55 Classic Flap’.

CURIOSITA’ La ‘2.55’ è prodotta ancora oggi a Verneuil, alle porte di Parigi, e sono necessari 180 passaggi per la fabbricazione di ciascun esemplare, che vede impegnate sei persone per dieci ore. Dal tweed al denim, dal lurex alla pelle rovesciata, passando per il cocco- drillo e il crochet, non c’è materiale o tessuto in cui non sia stata realizzata, senza contare le diverse varianti colore. I prezzi partono da 1.450 € per la versione piccola fino a 3.400 €. CELEBRITIES Da Jackie Kennedy a Liz Taylor fino ad ar- rivare a Sarah Jessica Parker, Kirsten Dunst e Diane Kruger, sono solo alcune della moltitudine di celebrities che non hanno saputo resistere al fascino di questa borsa, icona di diverse generazioni. Alcune sono delle vere e proprie fans al punto da col- lezionarle come Christina Ricci o Renée Zellweger.

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